Is de schaatshelm definitief doorgebroken? Ja. Drie jaar geleden reden de eerste professionals met een helm in het marathonpeloton. Deze winter is het rijden met een helm verplicht op de Weissensee, het grootste schaatsevenement van het jaar. In drie jaar tijd is de schaatshelm de normaalste zaak van de wereld.

Marathonschaatsers tijdens de Alternatievre Elfstedentocht op de Weissensee en de Grand Prix natuurijs in Zweden

Maar wat is nu een goede schaatshelm?

Licht gewicht
Net als in het fietsen is een lichtgewicht helm van groot belang. De schaatshouding is een voorover gebogen houding met veel extra belasting op je rug en nekspieren. Extra gewicht kan bijvoorbeeld lage rugklachten veroorzaken. We raden je dus aan zeker niet met een skihelm of iets dergelijks te schaatsen, maar te kiezen voor een zo licht mogelijke helm.

Veilig
Het hele idee van de schaatshelm is veiligheid natuurlijk. Maar wat maakt een helm veilig? In ieder geval twee aspecten zijn van belang: in tegenstelling tot een fietshelm moet een schaatshelm geen ‘aerodynamische’ punt hebben aan de achterzijde. Een val achterover is in het fietsen niet gebruikelijk, maar in het schaatsen wel. En dan kan die punt juist nekletsel veroorzaken. Geen punt dus naar achter dus, een schaatshelm volgt de vorm van het hoofd.

Het tweede aspect: de helm is afgedicht en bevat geen grote ventilatiegaten. Als je in een valpartij met andere schaatsers terecht komt, moet je er niet aan denken dat het schaatsmes van de ander toch je hoofd kan raken.

Ventilatie
Een dichte helm is veilig, concludeerden we net. Maar een dichte helm is ook te warm. Wist je dat je zo’n 40% van je warmte verliest via je hoofd! Zeker voor het schaatsen op een binnenbaan is een compleet dichte helm geen optie. Je gaat zweten. En dat is op zich niet het ergste, maar na zweet komt kou. De koude wind blaast het zweet van je hoofd en wat dan vaak volgt is hoofdpijn. Een nieuwe tussenvorm is dus vereist: dicht genoeg om veilig te blijven, open genoeg om te ventileren.

Pasvorm
Het schaatsen is een heel dynamische sport, er gebeurt veel meer dan bijvoorbeeld tijdens het fietsen. De pasvorm is super belangrijk. Je wilt niet dat de helm op je hoofd kan bewegen. De meeste helmen worden geproduceerd in Azië, waarbij vooral goedkopere schaatshelmen gemaakt worden op bestaande productiemallen. Logisch want een productiemal is duur! Nadeel van bestaande mallen is dat deze meestal een Aziatische pasvorm hebben. Echt waar, Europese, westerse hoofden zijn compleet anders. Kies voor een helm die speciaal voor jou is ontworpen.

Certificering
Doe je mee aan wedstrijden of officiële toertochten, dan moet je helm voldoen aan de ASTM F1849-norm. Hier vind je een overzicht van welke helmen hieraan voldoen.

Design
Mag het ook mooi zijn? Natuurlijk! In iedere sport is de helm een onderdeel van de uitrusting geworden, past het bij het image van de sport. In het schaatsen gebeurt nu hetzelfde. Een echte schaatshelm is aero, volgt de vorm van je hoofd en benadrukt speed, high tech, details en is minimalistisch.

Schaats Veilig Draag een schaatshelm